La condition tropicale : Une histoire naturelle, économique et sociale des basses latitudes 

Francis Hallé

Édition Acte Sud

Présentation de l'éditeur

Dans cet ardent plaidoyer pour les tropiques, Francis Hallé défend une conception des basses latitudes à rebours des analyses actuelles. Ces régions, qui ont à ses yeux une importance bien supérieure à celle qu'habituellement on leur concède, constituent pour la planète tout entière une référence, un berceau, un moteur. Cette position, qui va de soi dans de nombreux domaines - climat, biologie, diversité ethnologique, maladies, techniques agricoles... -, conserve toute sa pertinence en économie : avant d'être colonisées, les populations tropicales ne respectaient-elles pas l'environnement mieux que ne le font aujourd'hui les pays riches, victimes de leur surdéveloppement ? La question ici en jeu, rarement soulevée, est donc d'ordre planétaire : c'est celle de l'inégalité économique entre les tropiques et les latitudes tempérées. Pour tenter d'y répondre, et après avoir dénoncé les contre-vérités des ignobles et tenaces théories racistes, l'auteur s'attache à évaluer les facteurs politiques - esclavage, colonisation, néocolonialisme -, mais ceux-ci, recevables pour les périodes récentes, ne permettent pas d'élucider, dans une vaste perspective historique, l'origine de ces inégalités entre les latitudes. Il avance alors une hypothèse biologique : fondée sur la sensibilité de l'homme aux variations de longueur des jours, celle-ci expliquerait les différences comportementales qui, entre les tropiques et les latitudes tempérées, influencent profondément les structures psychologiques, les progrès scientifiques et les constructions sociales. Face aux dérèglements actuels - changement climatique, montée du niveau des mers, déforestation tropicale, pollution, érosion de la biodiversité, épuisement des ressources, pénurie d'eau potable -, face aux réflexes colonisateurs attisés par la mondialisation et à la survivance du racisme, il est urgent de mettre au coeur du débat cette "condition" de l'homme tropical.
 

Biographie de l'auteur

 

Botaniste et biologiste, Francis Hallé est spécialiste de l'architecture des arbres et de l'écologie des, forêts tropicales humides. Il a dirigé les missions scientifiques du " Radeau des cimes " sur les canopées tropicales de 1986 à 2003. Il a publié Eloge de la plante (Le Seuil, 1999) et, avec D. Cleyet-Marrel et G. Ebersolt, Le Radeau des cimes. L'exploration des canopées forestières (Lattès, 2000). Il a dirigé la publication des deux volumes Aux origines des plantes (Fayard, 2008). Chez Actes Sud, il est l'auteur de Plaidoyer pour l'arbre, 2005. 

 

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