L' International OTEC/DOWA Association (IOA) a été créé en Décembre 1989 par un groupe de plus de 50 professionnels de l'énergie thermique des mers. Les pays concernés étaient la Finlande,  la France, la Polynésie Française, l'Italie, le Japon, la Hollande, la Suisse, Taiwan, le Royaume Uni, et les États Unis. Le premier meeting s'est tenu à Taiwan. Cette région était reconnu comme très prometteuse pour de futurs développements OTEC . 

L' Association a invité à participer, les agences gouvernementales, les compagnies, les organisations de recherche et les individus concernés ou intéressés par le développement de la technologie OTEC/DOWA. 

L'IOA est multinationale, sans profit, apolitique, son objectif est l'utilisation énergétique des ressources en eau profonde de l'océan, tout en respectant l'environnement.

 L'IOA fournit un moyen pour collecter, échanger et diffuser l'information à toutes les parties intéressées par le projet  OTEC et DOWA .

La mission de l'IOA a été poursuivie jusqu'en 2000.

De 1990 à 2002, des "News Letters" ont été régulièrement publiées.