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Dossier Océan et énergie

Utilisation de l'Eau froide profonde

Système de climatisation de l'Hôtel Intercontinental de Bora Bora

David Wary Directeur chantier fabrication et immersion – pipeline Bora

L’Hôtel Intercontinental Thalasso Spa de Bora Bora a ouvert ses portes en mai 2006. 

Il est aujourd'hui le premier établissement «privé» entièrement climatisé par son propre système SWAC, ce qui lui permet de réaliser 90% d’économie par rapport à un système de climatisation conventionnel.

Idéalement positionné sur un «motu», l’hôtel présente les conditions géographiques optimales pour l’utilisation de cette technologie :

Description technique (voir caractéristiques techniques:

La conduite d’aspiration, en tube PEHD, est de diamètre 400 mm, long de 2300 m et descend à une profondeur de 900 m. 

 

Photo sous-marine de la conduite lestée posée sur le fond

Photo sous-marine de la conduite lestée posée sur le fond
à 45m de profondeur

 

L’eau y est puisée à une température maximale théorique de 5,5°C qui permet de répondre aux besoins de la boucle eau glacée de l’hôtel.
L’une des spécificités de ce projet tient en sa conduite de refoulement. Celle-ci se fait par l’espace annulaire d’une conduite de diamètre 630 mm à l’intérieur de laquelle est «glissée» la conduite d’aspiration.

Cela permet :

Conduite en attente d'immersion dans le lagon de Bora-Bora

Conduite en attente d'immersion dans le lagon de Bora-Bora

 

Ce système de conduites coaxiales présente toutefois de fortes contraintes au niveau des connexions entre les parties terrestres et maritimes. La contrainte majeure restant la dilatation thermique importante du tube PEHD.

Le refoulement, proprement dit, se fait par l’intermédiaire de diffuseurs placés à 40 m de profondeur sur fond sableux et à une température de 14 à 16°C. Même si les diffuseurs ne se trouvent pas au point d’équilibre, les volumes refoulés faibles (270 m3/h), la nature des fonds (fonds sableux sur couche de corail détritique sans vie aquatique apparente) et les circulations océaniques laissent penser que l’impact direct de ce refoulement est faible.

Les caractéristiques du site ont également imposés des choix techniques originaux. 
La plus importante est le fort tombant vertical observé à 60 m de profondeur. La pente redevient plus faible à 130 m. Dans toute cette zone, la conduite n’est pas équipée de lests mais bridée en tête et en pied par des lignes de tension remontées et ancrées à 12 m de profondeur (accessibles par plongeurs). Un collier de flottabilité en tête permet d’écarter la conduite de la paroi.

Quatre types de lests en béton, fonction des actions s’exerçant sur la conduite, l'équipent :

La construction, l’assemblage en toute longueur et la mise en place des lests et équipements ont été réalisés à l’intérieur du lagon de Bora Bora, très protégé.


L’opération d’immersion proprement dite a duré 50 h : 

La tolérance de pose, étant donnée la morphologie des terrains traversés était de plus ou moins 20 cm sur l’axe jusqu’à une profondeur de 300 m.

 

Immersion de la conduite sur site

Immersion de la conduite sur site

 

Au-delà de l’aspect purement économique, l’un des grands intérêts de cette installation reste l’exploitation «marketing» qui en a été faite par les propriétaires.

Ont été réalisés :

L’hôtel a reçu divers prix et récompenses pour ce projet très fortement affiché «écolo».
Ces aspects rentabilisent fortement et de manière indirecte l’investissement initial et seront des arguments forts aidant au développement de l’ETM.

Toutefois, on notera que :

Opération de remorquage de la conduite à l'intérieur du lagon de Bora Bora

Opération de remorquage de la conduite à l'intérieur du
lagon de Bora Bora

 

Après 18 mois de fonctionnement satisfaisant ce projet démontre la viabilité économique de petites unités SWAC. 

Cependant, il conviendra de trouver de nouvelles solutions techniques innovantes pour réduire encore les coûts. Ceci sera primordial pour les communautés qui ne peuvent pas justifier de besoins conséquents mais qui ont pourtant des conditions souvent favorables (coûts électriques élevés).
On notera également l'importance de l'utilisation des eaux froides profondes pour la production "multi-produits" : comme ici à Bora-Bora l'air conditionné et la Thalasso thérapie pour maximiser la rentabilité des investissements (que représentent la construction et la pose des conduites profondes).